Skip to content

Aciu Ruta

Litvanya’nın milli sporu ne bilmiyorum açıkçası, basketbol din bile değil, daha fazlası orada. Ama bir süreliğine yüzme olabilir, hatta 100m kurbalağama. Ruta Meilutyte’nin antrenörü John Rudd, olimpiyatlardan 15 gün önce finale çıkabileceğini belirtmişti. Ruta’nın planlarında bir hedef olarak bundan fazlasının olduğunu sanmıyorum, elinden gelenin en iyisini yapmak ve keyif almak dışında. İlk eleme serilerinin en iyi derecesini yaptığına inanamayan Ruta’nın gözyaşlarına da havuzdaki sunucu ona hoşgeldin diyerek karşılık vermişti. Basketbol maçı öncesi ekranın karşısına geçen Litvanya halkına bu sefer de Olimpiyat rekorunun kıyısından geçen bir Avrupa rekoru ile cevap vererek umudu beklentiye çevirdi. Yaşadığı şokun ve rüyanın son noktaya ulaşması için hatalı çıkıştan olumsuz etkilenmediği bir yarışın sonunda, favori Rebecca Soni’nin son metrelerdeki atağına rağmen kazanacağı altın gerekliydi. Malum kendisi 15 yaşında ve bu Litvanya’nın Virgilijus Alekna ile Atina’da aldığı altından sonraki ilk altın madalya aynı zamanda. Bir gün önce Arjantin tarafından paramparça edilmiş milli takımlarından sonra herkes için büyük bir moral kaynağı olmuş durumda. Litvanya’da en azından şimdilik Sarunas Jasikevicius’tan bile daha büyük bir kahraman. Kaunas’lı Ruta için BC Zalgiris de basketbolu bir kenara bırakmış, sürekli ondan bahsediyor. Ve hayır, henüz Lietuvos Rytas bundan ekmek yemeye çalışmadı, üç büyüklerin taraftarlarının Kemal Sunal’ın kendi takımlarının formalarıyla resimlerini yayınlaması gibi bir işe girişmiş değil taraftarları.

Öte yandan Olimpiyatlar’ın en sevdiğim yanlarından olan atletlerin ülkeleri adına yarışan diğer sporcuları desteklemeye gelmesi olayının, ülkeden çok dev bir aile havasını andıran Litvanya adına olmaması mümkün değildi elbette. Basketbol takımının yarısı ve devlet başkanı Dalia Grybauskaite de oradaydı. Ama o gecenin en hoş anekdotu, Litvanya’nın basketboldaki en büyük umudu Jonas Valanciunas’ın yanına gelip onunla resim çektirmek istediğinde, Valanciunas’ın “Hayır, asıl ben seninle bir resim çektirebilir miyim?” demesi. İlk altınlarına bugün ulaşan Britanyalıların da çok sahiplendiği bir hikaye oldu Ruta, iki yıl önce Plymouth’a taşınıp, çocukluğundan beri adanın bir süperstarı olan Tom Daley’le aynı okula gidip, Britanyalı bir antrenör tarafından yetiştirilmesi sayesinde.